Dag 4 wijnreis Chili/Argentinië: Los Vascos, ofwel Bordeaux in Chili

IMG_7471

Vanmorgen de pinot noir-specialist Cono Sur, vanmiddag de cabernet-gedomineerde wijnen bij Los Vascos. Het laatste wijnhuis dat we in Chili bezoeken na een reeks van hoogtepunten is Viña Los Vascos. Zoek je het bedrijf op internet, dan zie je meteen dat het niet zomaar een Chileens bedrijf is, maar een bedrijf met Franse roots (http://www.lafite.com/en/the-domaines/vina-los-vascos/). Lafite.com…!? Jazeker, want dit icoonbedrijf met uitstraling is van Château Barons de Rothschild in de Bordeaux! We proefden ook de twee toppers van het huis: Los Vascos Grande Reserve en Le Dix. Elegantie en finesse ten top.

34°30’ x 71°30’
We bevinden ons op 34°30’ breedte en 71°30’ lengte, 40 kilometer van de Pacifische Oceaan en 200 kilometer ten zuidwesten van hoofdstad Santiago. De bodem is vulkanisch en de wijngaarden ligt aan de voet van de berg Cañeten, in het hart van de Colchagua Valley. Met 640 hectare is het daar een van de grootste wijngaarden in de vallei. Los Vascos bezict echter in totaal 4.000 hectare grond in de vallei! Naast wijngaarden heeft men er ook olijfbomen, koeien, schapen en zelfs kurkreiken! De totale wijnproductie bedraagt zo’n 500.000 kisten (een kist telt 12 flessen, dus 6 miljoen flessen jaarlijks) waarvan 99,7% geëxporteerd wordt. De USA is nog nummer 1, maar wordt gevolgd door China, en dat land groeit enorm. Daarna volgen Duitland, Zwitserland, Nederland en België.

We worden eerst meegenomen naar een berg middenin de wijngaard. Er wapperen vier vlaggen: een Chileense, een Franse voor het moederbedrijf, een bedrijfsvlag van Los Vascos … en voor ons als gasten een Nederlandse! Keurig hoor! We krijgen er een uitleg over het bedrijf en de 10 verschillende bodemsoorten bij Los Vascos. Los Vascos blijkt niet, zoals veel andere bedrijven wel, in verschillende wijnregio’s wijngaarden te hebben. Alle wijngaarden die ze hebben, zien we rondom ons in deze vallei.

85% van de aanplant is cabernet sauvignon, daarnaast is er ook carménère (5%), malbec (maar 1%), syrah (5%), petit syrah, rousanne viognier, chardonnay (5%), sauvignon blanc en muscat. Belangrijk voor aanplant is, of je genoeg water kunt krijgen. Dat heeft Los Vascos. Er is genoeg water beschikbaar voor alle wijngaarden, met name smeltwater van de Ande4s. Daarnaast is er veel frisse oceaanwind. De wijngaard is verdeeld in twee delen sinds de herplant aan het begin van de 90-ger jaren. Een deel is jongere aanplant van 15 jaar geleden. En een deel bevat oude stokken van 40-50 en 70-jaar.

IMG_7472

Proeverij
We proefden de volgende wijnen:

  • 2014 sauvignon blanc: hierin zijn 4 verschillende klonen gebruikt met verschillende oogstdata. Door verschillende oogstdata te hanteren, kan met mooi variëren qua fruit, mioneralige tonen, zuren etc. Deze wijn heeft alleen inox-vaten gezien, fris. Gematigd stuivend. Elegant. Mid zuren. Niet te vegetaal. Ananas. Peer. Granny Smith. Rijp geel fruit. Minder dan 2 gram suiker per liter. Vol en met romigheid in de mond. Klein aantgenaam bittertje. NB Gemaakt van druiven van wijnboeren uit de wijnregio’s Casablanca en Curicó waarmee men langdurige contracten heeft! USD 10-12.
  • 2012 carménère: Deze wijn werd vorig jaar voor het eerst gemaakt. 50% van de wijn heeft 12 maanden houtrijping gehad, waarvan 20% nieuw hout heeft gehad en 30% ‘2nd fill’. De wijnmaker wil niet teveel houtrijping om de typiciteit van het ras niet te laten verdwijnen, want carménère is gevoelig voor houtrijping en neemt snel teveel smaak op. Fluweelzachte wijn. Weinig tannine. Rijp fruit met op de verre achtergrond wat groens. Een zekere elegantie door een mooie fraicheur. Die fraicheur maakt ‘m gewoonweg lekker en zeer verteerbaar. USD 20.
  • Los Vascos 2012 Grande Reserve: van 75% cabernet sauvignon, 10% syrah, 10% malbec en 5% malbec. De druiven komen uit de eigen wijngaarden in de Colchagua Valley. 12 maanden houtrijping, waarvan 50% nieuw hout. Mnooie vriendelijke blend. Fijne fraicheur. Elegant, geen powerplay. Pruimen. Bramen. Chocolade. Tabak. Eucalyptus (die we ook op de berg ruiken). Complexe wijn met verrassende frisheid en elegantie! USD 18-20.
  • 2011 Le Dix: van 85% cabernet sauvignon, 10% carménère en 5% syrah. 18 maanden houtrijping in nieuwe barriques van Frans eiken. Zachte rijpe tannines. Nog in ontwikkeling. Voldoende fraicheur om de wijn niet te zwaar te maken. Pruimen. Kersen. Frambozen. Drop. Laurier. Tabak. Cederhout. Eucalyptus. De druiven komen van wijngaard El Fraile en de stokken zijn meer dan 70 jaar oud. USD 65-70.

Bodegas CARO in Argentinië Overigens hebben de Fransen naast Los Vascos ook een huis in Argeninië: Bodegas Caro (van CAntena en Rotschild). CARO is voortgekomen uit de samenwerking van Domaines Barons de Rothschild (Lafite) en de Catena-familie. Er wordt uitsluitend gewerkt met malbec en cabernet sauvignon uit Luján de Cuyo, Maipú en de Uco-vallei.

Diner
Na de proeverij reden we naar het nabijgelegen landgoed van Los Vascos. Wederom verbazing bij het zien van de gedekte tafels in dit prachtige koloniaal aandoende huis.
Reisbegeleider Ibert van der Waal MV had nog een leuke verrassing voor ons: champagne! Ik zeg het zelden, maar nu wel: ‘echte’ champagne! In Chili. Heerlijk. Champagne Barons de Rothschild brut. Lekker! (voor een beschrijving, zie binnenkort bubbelblog.nl). het diner lieten we ons ook goed smaken. We kregen een aantal tradiutionele Chioleense gerechten, waaronder soep met maïs en uien, kip en een mooi dessert. Bij het dessert werd de 2013 muscat uit Colchagua – Peralillo geschonken.

Ik zat naast wijnmaker Marcello Gallardo en ontdekte eens te meer hoe gepassioneerd de wijnmakers hier zijn. Ik had bij dit huis zware stevige wijnen verwacht. En omdat ik niet zo’n Bordeaux- c.q. cabernet-fan ben, zag ik er wat tegenop. Maar de wijnen hebben me bijzonder verrast door de elegantie en fraicheur. Waardige afsluiter dus voor onze trip door Chili!

IMG_7481

Dag 4 wijnreis Chili/Argentinië: pinot noir-specialist Cono Sur

 

IMG_7427

Op dag 4 stonden pinot noir-specialist Cono Sur en cabernet-minded Los Vascos op het programma.

Fiets
Er staan fietsen voor ons klaar om door de wijngaard te fietsen. Cono Sur doet aan organic winemaking en dat laat chief winemaker Rios ons ook zien. Maar eerst maken we een fotostop bij een gigantische fiets in de wijngaard.

Mr. Pinot
We werden in het prachtige koloniale woonhuis van Cono Sur verwelkomd door Mr. Pinot himself, de geestdriftige wijnmaker Matias Rios. Cono Sur is de grootste pinot noir-producent in Chili. En dat gaan we weten! Trouwens ook dat het wijnhuis serieus gelooft in bioproductie.
Allereerst krijgen we van Rios een boeiende presentatie. Cono Sur bevindt zich in het friste gedeelte van de Clchagua Valley, is nu 21 jaar oud (start 1996), heeft 1.200 hectare land (waarvan 300 wijngaard en daarvan is weer 150 hectare al biologisch) en maakt jaarlijks zo’n 50 miljoen flessen. Het huis is onderdeel van Chili’s grootste producent, Concha y Toro en het maakt premium en innovatieve wijnen. Van pinot noir worden acht verschillende wijnen gemaakt, van sparkling tot rosé en reservas.

Duurzaam
In 1998 is het huis al met de eerste stappen richting duurzaamheid gegaan en in 2000 werd het de eerste ‘integrated vineyard’ van Chili. In 2002 volgde ISO-normering, in 2007 was het wijnhuis ‘carbon neutral’, in 2010 volgde het Fairtrade-certificaat. De trefwoorden voor Rios zijn “innovation – quality – environment”. Zo doen ze droesem in zakken en leggen dat een dag in water te weken. Dat gaat uiteindelijk in het irrigatiesysteem mee als extra voeding. Ook besproeien ze vlak voor de bloei de druiven met een mengsel van melk, koeienmest en suiker.

Chili van regio tot regio
We krijgen een korte toelichting op de belangrijkste wijngebieden van Chili, van Noord naar Zuid.

  • Elqui en Limari in het Noorden rond Atacama zijn heet en dus goed voor syrah.
  • De Aconcagua Valley is goed voor rood en in de coastal area ook goed voor wit. Het gebied ligt 90km van Santiago.
  • Casablanca Valley is mediterraan en heeft een relatief koel klimaat. Hier heersen mist en bewolking.
  • San Antonio heeft oceaaninvloeden. Het is er fris door de zeewinden. De bodemsoort is klei. Goed voor sauvignon en chardonnay.
  • Maipo Valley is goed voor cabernet sauvignon.
  • Het noordelijke deel van de Rapel Valley is warm, met een bodem van zwarte klei. Goed voor carménère en merlot.
  • Het zuidelijke deel van de Colchagua Valley is warm, fris en vochtig. Perfect voor viognier, syrah en merlot.
  • Bio Bio is de zuidelijkste wijnregio. Het is er koud en hier druiven aanplanten is een uitdaging. De bodem is rood en bevat ook klei en mineralen. Goed voor chardonnay, riesling, gewurztraminer en pinot noir.


Pinotneusjes

Cono Sur plantte in 1996 de eerste pinot noir in Chili. Het druivenras was er toen nog redelijk nieuw en onbekend. “Als je pinot noir vinifieert als cabernet sauvignon,” vertelt Rios, “dan krijg je vreselijke wijn.” Hij heeft de kunst dan ook geleerd in de Bourgogne en wordt nu ook geassisteerd door Martin Peieur uit de Bourgogne.

Rios legt ons uit waarom pinot noir het zo goed doet in Chili. Allereerst vanwege het gematigde mediterrane klimaat. De regen is geconcentreerd in de winter. En er is een lang droog seizoen in het voorjaar en de zomer. Tenslotte: de Humboldt die koudere continentale zones bij de zee geeft en ervoor zorgt dat de temperatuur maximaal 23 graden wordt. Juist de combinatie van een koeler klimaat met veel zon is goed voor pinot noir.

IMG_7469

Gezond
Chili ligt eigenlijk heel geïsoleerd. In het noorden ligt een woestijn, in het zuiden is ijs. In het oosten ligt de Andes tussen Chili en Argentinië en in het westen ligt de oceaan. Dat geeft gezonde omstandigheden en Chili is gezegend met het feit dat het nooit de phylloxera (druifluis) heeft gekend.

Pinot noir is een lastige druif, leren we van Rios. Het velletje is heel delicaat en daarmee moet je voorzichtig omspringen. Rios typeert de Chileense pinot noir als wijn met veel kleur, paarsheid in de jeugd, aroma’s van zuren kersen en pruimen, en in de mond een goede concentratie.

Midden tussen de stalen tanks proeven we steeds in twee verschillende jaargangen de volgende wijnen:

Valle de Central, Bicycleta, pinot noir. De 2013 is fris. Heeft veel zuren, weinig tannines. Zachte pinotneus. Zuiver. Aardbei. Easy en oké. Prima instapper voor weinig geld (ca. €7). De 2014 is wat strenger, heeft zachte zuren en is wat vlakker. 65% heeft 6 maanden houtrijping. €7.

Valle de Central, organic pinot noir, Cono Sur. De 2013 komt voor 85% uit Colchagua en voor 15% uit San Antonio (oceaaninvloed). Mooie zachte tannines. Typerende pinot. Fraicheur. Zacht. Niet heel complex. Mooi, met een al fijn ontwikkeld bouquet. De 2014 is een vatmonster en is nog niet gebotteld. Fruitig. Power. Meer complexiteit. €10.

Valle de Casablanca, Cono Sur reserva especial pinot noir. 85% komt uit Casablanca, 15% uit San Antonio. Een jaar houtrijping. 20% heeft nieuw eiken en 80% oudere vaten. Vol. Kruidig. Peper. Midzuren. Ruikt lekker. Aards. Nu al lekker, maar kan 3-5 jaar ouderen. De 2014 is qua herkomst net andersom. 85% komt uit San Antonio en maar 15% uit Casablanca omdat daar toen veel vorst was. Soepeler en fruitiger dan de 2013. Snoepjesachtig. Framboos. €10.

Valle de San Antonio, Cono Sur Single Vineyard pinot noir. Komt van een gebied dicht bij de oceaan (20km) waar wind een belangrijke rol speelt. De 2012 is rijp, heeft een zoetje. Redelijk vol. Weinig zuren. 30% heeft houtrijping gehad van nieuwe Franse barriques, 70% van oudere vaten. Was een warm jaar. De 2013 is frisser en heeft een mooie pinot nir-neus. €20.

Valle de Casablanca, Cono Sur 20 barrels pinot noir. Voor deze wijn worden jaarlijks de beste vaten geselecteerd. Het is het eerste premium pinot noir-project in Chili. Voor dit project is de juiste combinatie van gebieden belangrijk. Er is gekozen voor 85% uit Casablanca en 15% uit San Antonio. De 2012 is rijk met stroeve tannines en milde zuren. Een jaar 100% houtrijping met nieuwe vaten. De 2013 is frisser met meer donker fruit en is nu al mooi. €30.

We sluiten de series af met Valle de Casablanca, Cono Sur Ocio pinot noir. De 2011 heeft 14 maanden houtrijping gehad vol. Power. Veel extract. Koffietonen. Zacht. Weinig zuren. De 2012 heeft 12-15 maanden houtrijping gehad en is duidelijk nog te jong.

IMG_7468

Lunch
We gaan richting lunch waarvoor prachtige gedekte tafels in de schaduw in de parkachtige tuin zijn opgesteld. Maar eerst maken we kennis met de Cono Sur Sparkling wine (zie blogje op http://bit.ly/1El0pTm). Vervolgens komt er een mooi buffet op tafel met salades (maïs-palmharten, tomaat-ui, bleekselderij), rundvlees en salsa. Erbij single vineyard sauvignon blanc, 20 barrels sauvignon blanc en reserva especial pinot noir.

Mooi verblijf bij een topproducent en een gepassioneerde wijnmaker.

IMG_7470

Dag 3 wijnreis Chili/Argentinië: Casa Silva

IMG_7214

Dag 3 van onze wijnreis naar Chili en Argentinië bracht ons naar een paar toppers en bij elk bezoek werd het vorige bijna overtroffen. En dag 3? Ja, het kon nog indrukwekkender. We gingen naar de Casablanca Valley. In de ochtend stond Casa Silva op het programma, inclusief lunch. De middag en de avond waren voor Montes.

Wijn, polo en auto’s
Casa Silva is een familiebedrijf en is in 1892 opgericht door twee Franse broers uit Saint-Émilion. Inmiddels is het in bezit van de vijfde generatie. De familie heeft drie grote passies: wijn, polo en auto’s. Polo is een grote sport in Chili en de mensen achter Casa Silva zijn er goed in. Ze nemen hun passie serieus en winnen prijzen. Achter het landgoed ligt een heus poloveld en de familie bezit tal van goede polospelers en polopaarden. We zouden daar tijdens de lunch kennis mee maken. Het is een prestigieus tophuis dat zijn inspanningen in 2014 beloond zag met de titel “Winery of the Year”.

Terroirs
Casa Silva heeft acht wijngaarden in verschillende wijnregio’s: vier in Colchagua Valley, twee in de Andes (onder andere degene die wij bezoeken) en twee in de kuststreek. De wijngaarden kennen allemaal verschillende terroirs, zelfs die in Colchagua Valley verschillen behoorlijk van elkaar. De wijngaard die wij bezoeken – Viña Angostura – is beplant met sauvignon blanc en sauvignon gris.

Middelgroot
Alle druiven die uit de diverse productiegebieden worden geoogst, komen samen bij de wijnkelders van Viña Angostura en worden daar verder tot wijn verwerkt. Dat mag niet in Europa, maar hier wel. De kelders hebben een capaciteit van 12 miljoen flessen. Met 1.200 hectare wijnhaard en een totale productie bedraagt 700.000 kisten, ofwel 8,4 miljoen flessen, is het een middelgrote speler op de Chileense markt. Het indrukwekkende tunnelsysteem onderin de kelder is al 100 jaar oud en Casa Silva was de eerste in de regio die er elektriciteit had.

Er zijn twee verschillende merken. Doña Domunga gaat naar de supermarkt. Het wijn makkelijke soepel wijn met veel fruit.
De naam Casa Silva is voorbehouden aan wijn voor de horeca. Dit is de complexere wijn.
Als naam is Casa Silva pas sinds 1977 op de markt. Daarvoor produceerde men onbekende bulkwijn.

Ideaal
Het Chileense klimaat maakt het mogelijk dat je elk druivenras op het ideale moment plukt, namelijk dan wanneer het optimaal rijp is. Dat kan, omdat je geen rekening hoeft te houden met de mogelijkheid van regen.

Carménère
Het specialisme van het huis is de carménère. Deze druif rijpt als laatste en heeft dus veel zon en stabiliteit nodig. De beste wijnen van Casa Silva worden gevinifieerd in houten vaten, van bijvoorbeeld 600 of 1.000 liter. In de kelder lopen we langs een exclusief hoekje met de icoonwijn van het huis: Altura. De wijn kost ca. $80 en er worden jaarlijks maar 5.000 flessen van gemaakt. De basis is carménère, aangevuld met cabernet sauvignon en petit verdot. Kruidig, maar fluweelzacht.

IMG_7215

We proefden:

2012 Valle de Colchagua, sauvignon blanc, Viñedo de Paredones Cool Coast. Fris. Crispy. Schoon. Asperge. Combineert de frisheid van de oceaan met de mineraliteit van de bodem in het kustgebied. Retailprijs €20.

2014 chardonnay, Gran Terroir Angostura. De wijngaard Angostura ligt wat verder van de kust. Volle wijn. Meloen. Milde zuren. Weinig hout (2/3 oud hout, 4 maanden). Aangenaam bittertje.

2014 viognier, Gran Terroir de la costa, Lolol, Casa Silva. Van de wijngaard Lolol die weer wat dichter bij de oceaan ligt. Rijp geel fruit. Perzik. Tropisch. Mooie balans. Zachte zuren, maar toch voldoende fraicheur. Elegant. Complex. Geen malo. Eenderde heeft houtrijping. €14

2013 Valle de Colchagua, pinot noir, Cool Coast, Viñedo de Paredones. €20. Vol. Kruidig. Tussen de elegante en de jammy stijl “polderpinot” noemde reisgenote Barbera de wijn daarom). Peperig. Wat commercieel. Het terroir zorgt voor fraicheur en mineraliteit. Voor mij net iets teveel power. Wel goede balans, maar ik hou van een wat frissere en elegantere stijl.

2012 syrah, Cool Coast, Viñedo de Paredones. Elegante syrah met veel fraicheur. Veel discussie in de groep of de wijn teveel zuren heeft. Ik ben van mening van niet en hou er wel van, maar ik vind de wijn wel atypisch.

2013 cabernet sauvignon, Gran Terroir de los Andes, Los Linguas. Deze wijngaard van de vier Colchagua-wijngaarden ligt het dichtst bij de Andes en het verste van de oceaan. Groene paprika. Vegetaal. Rijpe tannines.

2013 syrah, Gran Terroir de la costa, Lolol. De wijngaard ligt redelijk dicht bij de kust. De wijn kent dan ook de elegantie die typerend is voor wijnen uit dit gebied. Wat Amerikaans hout. Bevat 3% viognier. Voller dan de vorige syrah. Peper. Midzuren. Krachtig. €14

2011 Quinta Generación, red. Genoemd naar de vijfde generatie van de familie die nu aan het roer staat. Van 50% cabernet sauvignon, 30% carménère , 10% syrah en 10% petit verdot. Prachtige fraicheur. Fruit. Kracht. Vol. Elegant. Zachte rijpe tannines. Gemaakt van de beste druiven per wijngaard. De carménère, cabernet en petit zijn van de wijngaard Los Lingues. De syrah komt van de kustregio Lolol. Mijn favoriet.

We sluiten de uitgebreide proeverij af met een verticaaltje van Microterroir Casa Silva de los Lingues. Ze kosten €40.
De 2006 is vol, zwoel, vlezig, een beetje groen. Cassis. Nog steeds een mooie donkere kleur.
De 2008 is eleganter en verteerbaarder door een fijne zuurgraad. Deze heeft mijn voorkeur.
En de 2009 is zacht, rijp, absoluut niet vegetaal. Nu nog gesloten.

Rodeo en BBQ
Daarna was het tijd voor het aperitief en de lunch. Die stond weer garant voor een nieuwe indrukwekkende ervaring. We gingen naar het polo- en rodeoveld van de familie. Met een waanzinnig lekkere amuse van ceviche en een smakelijke 2014 Colchagua Valley, sauvignon gris, 1912 vines van Casa Silva in de hand, kregen we een kleine rodeoshow. Ondertussen stond de BBQ al aan en werden er grote stukken rundvlees en kip op gegooid. Erbij de merlot 2012 en de carnémère 2012 van Casa Silva. Het was een heerlijke lunch met sappig mals vlees en een jaloersmakend uitzicht op het poloveld en de bergen.
IMG_7217

Dag 2 wijnreis Chili/Argentinië: Veramonte

IMG_7039
Het bezoek aan Veramonte in de Casablanca Valley bleek weer een van de hoogtepuntjes van onze wijnreis te worden. Waren we bij Viña Leyda al verrast met de lunch, bij Veramonte werden we weer verrast…!

Eerst proefden we in de wijngaard zelf de 2014 Valle de Casablanca, sauvignon blanc, Veramonte. Fris. Levendig. Mineralig. Mooi en elegant, niet dat overdrevene. Dat komt overeen met de visie van het huis, want ze willen geen sauvignon blanc met tropische smaken, maar juist een wijn met citrustonen. Ze keken daarbij naar Villa Maria in Nieuw-Zeeland.

Chileense sauvignon steeds beter
Over het algemeen kunnen we constateren dar sauvignon blanc in Chili steeds beter wordt. De wijnen van huist dit druivenras hebben misschien wel de meeste verbetering doorgemaakt van alle Chileense druivenrassen. Minder toegevoegd zuur, meer natuurlijke zuren. En er komt steeds meer een eigen stijl.

Casablanca Valley was de eerste echte ‘cool climat’-wijnregio van Chili. Veramonte gaat steeds meer richting organic farming.

IMG_7040
Het wow-gevoel krijgen we, als we naar onze eetzaal worden geleid. Grote ruimte die een markthal in Santiago moet nabootsen. Groot raam met fantastisch uitzicht op de bergen. En gedekte tafels. A table with a view. We proefden de volgende wijnen:

2014 Casablanca Valley, sauvignon blanc, Ritual, Veramonte. Dik. Vol. Mooie balans met ingetogen aroma’s. Zachte zuren. Rijpe tonen. Fijn bittertje. Deze wijn is vergist in het betonnen eitje. Dat geeft de wijn meer extract en maakt ‘m ronder en zachter. Mooie wijn!

2013 Casablanca Valley, chardonnay, Veramonte. De wijn wordt omschreven met “bright – luscious – smooth”. Frisheid. Milde zuren. Meloen. Romig. Bittertje.

Tijdens het buffetmenu krijgen we onder andere geroosterd vlees, forel, gemarineerde kip en couscoussalade. We proefden daarbij:

2014 Casablanca Valley, pinot noir, Ritual. Een jaar houtrijping, 20% nieuw hout. Frisse zuren, klein zoetje, licht, kruidigheid. Kersen.

2013 Casablanca Valley, cabernet sauvignon, Veramonte. Acht maanden houtrijping, waarvan 15% nieuw. Rijpe tonen. Donker fruit. Kaneel. Kruiden. Wat tannines.

2012 Primus The Blend. Vooral cabernet sauvignon en carménère, en een beetje cabernet franc en petit verdot. Stevige wijn. Goede structuur. Levendig. Verteerbaar.

IMG_7037

Dag 2 wijnreis Chili/Argentinië: Viña Leyda

IMG_6907
Bij Viña Leyda gaan we eerst even de heuvels van wijngaard El Granito in, 215 meter hoog. Uiteraard treffen we hier een granietbodem aan. Hier proeven we de Leyda extra brut. Een mooie schone frisse mousserende wijn volgens de méthode traditionelle (zie blog op ).

Leyda heeft drie wijngaarden met een totale oppervlakte van 190 hectare. 104 hectare hiervan is beplant met pinot noir. Daarnaast is er ook sauvignon blanc, riesling en syrah.

Picknick in El Maitén
We rijden naar onze picknickplaats en verwachten een paar belegde boterhammetjes en een tafeltije met wijnen. We lopen een heuveltje af … en zien een mooi plekje in de schaduw van de bomen waar een aantal tafels keurig gedekt zijn. Er is een cateraar ingehuurd en er is volop wijn. Wow! Wat een rijk en luxe gevoel. We krijgen een mooie lunch met bijpassende wijnen, telkens twee per gerecht.

We proeven bij een waanzinnige ceviche van rotsvissoorten en koriander::
2014 Single Vineyard Garuma, sauvignon blanc. Grassig. Asperge. Groene kruiden.
En
2013 Lot 4, sauvignon blanc. Fris en minerallig. Wat mij betreft de beste bij de ceviche.

Bij ceviche met zalm gemarineerd in zeezout krijgen we:
2012 Valle de Leyda, Leyda Lot 5, chardonnay. Hout. Meloen. Bitters. Fraicheur. Op hout vergist. 10 maanden houtrijping waarvan 10% nieuw hout
En
2013 Single Vineyard Falaris Hill. Fris. Bitter. Een derde houtvergist. Voller door de toegepaste bâtonnage. Tien maanden houtrijping waarvan 10% nieuw hout.

Bij risotto met paddenstoelen proeven we:
2012 Single Vineyard Las Brisas, pinot noir.
En
2013 Lot 21, pinot noir.

En tenslotte twee maal syrah bij het chocoladetaartjes met rood fruit:
2012 Leyda Lot 8, syrah
En
2013 Single Vineyard Canelo, syrah.

Een gedenkwaardige lunch waardoor ons middagschema – een bezoek aan havenstad Valparaiso – helemaal in het water viel. We rijden meteen door naar ons volgende bezoekje, aan Veramonte.

IMG_7038

Dag 2 wijnreis Chili/Argentinië: het bijzondere verhaal van Casa Marín

IMG_6838
We beginnen onze tweede dag in Chili met een bijzonder bezoek aan een klein familiebedrijf, Casa Marín in de San Antonio Valley. Klein, maar fijn. En eigenzinnig.

We worden in het Nederlands verwelkomt! Jamie Verbraak ging jaren geleden voor een stage naar Santiago en ontmoette er drie weken later wijnmaker Felipe Marín te ontmoeten. Ze is nooit meer weggegaan en doet nu de marketing bij Casa Marín.

Maria Luz Marín
Casa Marín kent een bijzondere ontstaansgeschiedenis. Het is een klein familiebedrijf. Moeder Maria Luz Marín is een van de eerste vrouwen in Chili met een wijndiploma. Ze begon aanvankelijk bij een andere wijnmaker met bulkwijnen, maar haar droom was een eigen wijnhuis. Die droom kam uit in de San Antonio-vallei, in haar eigen geboortedorp Lo Abarca. Toen ze dat plan opvatte, werd ze voor gek verklaard door iedereen. Lo Abarca!? Het dorp ligt vier kilometer van de oceaan. Toen wij er aankwamen, was het mistig. De mist zou in de loop van de ochtend wel optrekken, maar het gebied staat bekend om z’n koelte. Het is er fris, winderig zelfs en er is veel bewolking. Zelfs in de zomers wordt het hier niet warmer dan 27 graden. Er werd in deze subvallei van San Antonio nog geen wijn gemaak en iedereen dacht dat het onmogelijk was om hier wijn te maken. Iedereen, behalve Maria Luz! Want zij kende het klimaat in haar dorp, wist dat je er goed kon verbouwen. Waren haar buren geen goede slaproducenten!? Nou dan!

Cool climat
De gescheiden Maria Luz begon Cada Marín. Inmiddels heeft het bedrijf veel aanzien en maakt het een mooie collectie bijzondere wijnen, samen met haar zoon Felippe. Met 150.000 flessen jaarproductie kun je het rustig een kleine topproducent noemen. Er worden vooral ‘cool climat’-druiven aangeplant: sauvignon blanc, riesling, gewurztraminer, sauvignon gris en pinot noir. Daarnaast, heel verrassend, ook syrah.

Eyeopener
De eerste oogst was in 2003, van sauvignon blanc. Maria Luz had goed naar de prijzen van Chileense witte wijnen gekeken in Engeland. Die deden gemiddeld zo’n 7 pond. Dat vond zij te weinig voor haar wijn, ze wilde minstens de 10- en 15-pond barrière doorbreken! Iedereen verklaarde haar wederom voor gek, want er waren ng geen Chileense witte premiumwijnen toen, maar ze hield vol. Ze kreeg uiteindelijk £16. Dat was een echte eyeopener voor de Chileense wijnindustrie! De sauvignon blanc van Casa Marín is daardoor een icoonwijn voor de Chilenen geworden.

63 verschillende plots
De wijngaarden van Casa Marín beslaan sinds 2011 zo’n 46 hectare, waarvan 80% op heuvels. De wijngaarden zijn verdeeld over 63 verschillende plots. De focus ligt op kwaliteit, alles wordt met de hand gedaan en de opbrengsten worden laag gehouden. Er zijn veel verschillende micro-klimaten en bodems, zoals klei, graniet, vulkanisch gesteente en zand. Marín speelt ook met de wind die rond 12 uur opkomt. En voor alle verschillende plots is er een ander canopy management nodig.

Wij proefden de volgende wijnen:

2012 Casa Marín, riesling, Miramar Vineyard.
Miramar betekent zeezicht, vanwege de nabijheid van de oceaan. De oceaan geeft veel invloeden. De wijn is bleekgeel en fris. Rijpe tropische neus. Veel petroltonen. Vol, dat komt onder andere door bâtonnage. Goede wijn met mooie balans. De wijn kan goed ouderen (zo’n 5 jaar).

2013 Casa Marín, sauvignon blanc, Cipreses.
Dit is de witte icoonwijn van het huis. Frisse neus. Asperge. Meloen. Grassig. Groene kruiden. Lage productie. Van een winderige wijngaard op de heuvels. Om wat meer volheid te krijgen, heeft 4% houtlagering gehad.

2013 Casa Marín, sauvignon gris, Esters Vineyard.
Fijn. Elegant. Bittertje. Mooie balans met mildfrisse zuren. Veel expressie. 50% van de wijn heeft houtrijping gehad (2nd en 3rd fill). Klein zoetje (11,85 gram suiker). Mede daardoor is de wijn gastronomisch goed inzetbaar en krijgt veel belangstelling vanuit de horeca, onder andere sterrenrestaurants in London.

Generatieverschil: rijp versus elegant
2009 Casa Marín, pinot noir, Lo Abarca Vineyard.
Maria Luz presenteert deze wijn zelf. Hierbij valt meteen het verschil tussen haar en haar zoon op. Felipe heeft het wijnmaken per 2010 overgenomen. Zijn stijl is meer Europees georiënteerd, d frisser en eleganter. Hij oogst wat eerder dan zijn moeder deed of zou doen. Een duidelijk generatieverschil!
Maria Luz werkte aanvankelijk als wijnmaker voor een ander. Zij kreeg de vraag welke stijl wijn ze wilde maken. De Amerikaanse markt was toen belangrijk en dus maakte ze wijnen die de Amerikanen lekker vonden. “Ik oogste zo laat dat de druiven bijna golfballen waren,” herinnert Maria Luz zich. Late oogst dus met veel rijpheid en suiker, resulterend in volle alcoholische wijnen. Zo maakte ze deze wijn van 2003 tot 2009. Toen nam zoonlief het wijnmaken over.

2013 Casa Marín, pinot noir, Litoral Vineyard.
Deze wijn komt uit de kuststreek. Een jaar houtrijping (2nd tot 4th fill). Licht. Elegant. Kersen. Zeer aangenaam.
De Europese markt heeft een voorkeur voor deze wijn en de Europeanen vinden deze frisse elegante stijl van zoon Felipe lekkerder dan de rijpere volle powerstijl van moeder Maria Luz. Felipe’s stijl vanaf 2010 is door het eerdere plukken fris, minder alcohol, meer fruit, minder hout. Ook inderdaad eerder mijn stijl wijn.

2010 Casa Marín, syrah, Miramar Vineyard.
De syrah is hier controversieel vanwege het koele klimaat. Een goede wijn van syrah hier maken is dan ook niet elk jaar mogelijk. Soms is het allemaal wat te groen, te vegetaal. Maar als het lukt, verzekert Maria Luz ons, dan is de wijn uniek. Wij proeven de 2010 en eerlijk gezegd begrijp ik wel iets van de kritiek. 12% alcohol. Boerse stijl met veel zuren. Mij net iets teveel. Mag wat zwoeler. De wijn heeft twee jaar houtrijping, want na 18 maanden merk je ineens een duidelijk verschil optreden.

Het was in alle opzichten een boeiend bezoek aan een van de kleinere spelers in Chili. Maar dat maakt deze reis zo leuk, want je komt elke keer weer leuke verrassingen tegen.

IMG_6835